Turismo Cultural en Carmen de Patagones - Municipalidad de Patagones - Patagonia Argentina

Resea histrica

Carmen de Patagones es la ciudad ms austral de la provincia de Buenos Aires y cabecera del Partido de Patagones, distrito reconocido como parte integrante de la Patagonia Argentina a travs de la Ley Nacional N 25.955/04.

Junto a la vecina ciudad de Viedma, compone la poblacin europea ms antigua de la Patagonia y una de las ltimas fundadas por la Corona Espaola en Amrica el 22 de abril de 1779 por Francisco de Viedma y Narvez, cumpliendo rdenes del Rey Borbn Carlos III de Espaa.

Resulta interesante sealar que esta fundacin form parte de un conjunto de reformas ideadas por ilustrados pensadores e implementadas por los Reyes Borbones de Espaa que repercutieron tanto en la misma pennsula Ibrica como en sus colonias americanas. Puntualmente en las costas patagnicas, la presencia de naves britnicas amenazaba su soberana decidindose en consecuencia materializar cuatro reductos a lo largo de su costa que fueron San Julin, Deseado, San Jos y el Fuerte y Poblacin Nuestra Seora del Carmen.

El funcionario de la Corona eligi la margen sur del ro Negro para el emplazamiento del fuerte y el asentamiento de los colonos, pero, ignorando el rgimen de ro, el 13 de julio una de las peridicas inundaciones, ech por el suelo los escasos avances decidindose el traslado a la margen izquierda del ro. El 2 de octubre de ese mismo ao arrib la primera de las 11 embarcaciones que movilizaron a los colonos, que ante la ausencia de las viviendas prometidas por las autoridades espaolas, debieron efectuar las cuevas/hogar en la barranca.

Los primeros pobladores procedieron en su gran mayora de Galicia y Castilla pero la llegada de algunos nativos de la comarca La Maragatera, provincia de Len, origin el peculiar gentilicio. Es importante sealar que durante su primer siglo de existencia, la poblacin estuvo inserta en un territorio dominado por los nativos (Tehuelches) siendo la navegacin la nica va de comunicacin posible con Buenos Aires y otras poblaciones cristianas. En este sentido, la subsistencia de Patagones asentada a ms de 800 kilmetros al sur de la lnea de frontera, fue posible gracias a la armonizacin de intereses entre ambos grupos, donde una de las esferas de contacto fue el comercio.

Desde sus inicios la poblacin cont con una menguada guarnicin militar para la defensa y con un pequeo puerto, receptor de embarcaciones que espordicamente ingresaban para aprovisionarse de diversas materias. La primera treintena de aos (1779-1810) estuvo marcada por un relativo aislamiento en donde sus pobladores subsistieron en base a una produccin diversificada tpica de granja.

Los acontecimientos de Mayo de 1810 signific la prdida del sentido geopoltico que sustentaba la existencia del Carmen y le toc sobrepasar la dcada ms difcil de su historia a punto de casi desaparecer en varias oportunidades. Tras la Revolucin de Mayo, la Primera Junta de Buenos Aires tom el control de Patagones, pero en abril de 1812 una sublevacin dirigida por realistas aqu detenidos logr el control de la plaza que pas as a la rbita de Montevideo hasta el 13 de diciembre de 1814, fecha en que pas a depender definitivamente de las Provincias Unidas del Ro de la Plata.

El Fuerte de Patagones hacia 1829 por Alcides d' Orbigny.

El Fuerte de Patagones hacia 1829 por Alcides d' Orbigny

La dcada de 1820 se present ms promisoria a raz de la apertura de mercados extra-regionales ligada a la economa de los saladeros y la consecuente expansin de la ganadera y el comercio. En este perodo Argentina y Brasil se enfrentaron en guerra y el puerto del Carmen fue base de operaciones de los corsarios. En marzo de 1827 la escuadra imperial intent tomar por sorpresa a Carmen de Patagones a efectos de destruir el fuerte, la poblacin pero fundamentalmente al puerto y los corsarios asentados en l. A pesar de la superioridad de sus fuerzas, las autoridades y la poblacin reaccionaron a tiempo y lograron repelerlos exitosamente. Este acontecimiento marc hondo en la identidad local y hoy es reconocido como el Combate del 7 de Marzo de 1827. Hacia finales de la dcada la poblacin fue visitada por el destacado naturalista francs Alcides d'Orbigny quien efectu una invaluable descripcin de estos lares.

Las tres dcadas posteriores fueron signados por las dificultades originadas por la decadencia de la economa saladeril y el establecimiento de contingentes araucanos y realistas chilenos en diversos espacios de Norpatagonia y la pampa complejizando las relaciones intertribales y con la dirigencia criolla local. Acontecimientos destacados en este momento se puntualizan el nacimiento de Luis Piedra Buena en 1833 y en ese mismo ao la presencia del naturalista Charles Darwin y el Almirante Fitz Roy.

Don Luis Piedra Buena, nativo de Carmen de Patagones.

Don Luis Piedra Buena,
nativo de Carmen de Patagones

El movimiento comercial entre 1854 y 1861 muestra un perodo en el que la economa se orient hacia la exportacin de sal, cueros, productos de ganadera y en menor grado trigo.

En 1856 el puerto de Patagones fue declarado puerto franco lo que acrecent el movimiento portuario. En 1861 el puerto haba quintuplicado su movimiento y para analizar su importancia en el marco nacional, vemos que las 34.461 toneladas que salieron ese ao por transporte de cabotaje, el movimiento en Patagones fue de 3527 toneladas (un 10%).

El tratado de paz firmado en 1857 entre Buenos Aires y el cacique Yanquetruz abri una nueva etapa en el desenvolvimiento econmico y social de Patagones. Este acuerdo permiti una notable expansin de las explotaciones agropecuarias ro arriba, el nacimiento de Guardia Mitre en 1862, el asentamiento de la tribu de Yanquetruz en San Javier y Valcheta y de otros caciques en la margen norte del ro Negro.

Este proceso se consolid con la colonizacin de Cubanea y Zanjn de Oyuela-1860- por diez familias genovesas y Boca la Travesa -1867- por dos familias galesas. En el plano local se sinti una apreciable expansin demogrfica y urbana que permiti que las edificaciones transpusieran la falda del barranco y comenzaran a desplegarse sobre la planicie. Hacia 1870 el ilustre visitante ingls George Musters, autor de Vida entre los Patagones, uno de los relatos ms memorables, culmin su excursin por la Patagonia en esta poblacin.

Durante las siguientes dcadas, Nordpatagonia y la pampa fueron escenario de diversos acontecimientos producto del modelo establecido por la denominada Generacin del Ochenta que la transformaron notablemente. Las campaas militares -Conquista del Desierto- entre 1879 y 1884, la creacin de la Gobernacin de la Patagonia -1878- con asiento en Viedma y la separacin poltica de ambas comunidades, la fundacin de poblaciones ribereas hasta la confluencia de los ros Limay y Neuqun, y con ello el asiento en Patagones de la Escuadrilla del Ro Negro a cargo de la Marina de Guerra.

El sensible incremento de las exportaciones de lanas y cueros con destino a Alemania forj una elite maragata que luci a la usanza europea y su impronta se mantiene indemne en las construcciones que perduran en el sector reconocido como Poblado Histrico. La dinmica econmica fue tan imponente que estas tres dcadas -1880 a 1910- perduran como las ms prosperas de la historia local.

La sostenida reduccin de la zona de influencia por diversos motivos, entre ellos la llegada del ferrocarril en 1922 origin el decaimiento portuario que a duras penas logr resistir hasta principios de la dcada del 1940.

En la siguiente dcada la poblacin fue testigo de la reanimacin del puerto, pero en esta oportunidad como base operativa para la pesca del cazn, desarrollada por escasos aos.

Las dcadas posteriores sin el comercio y el puerto como impulsores de la economa, la agricultura y ganadera suplieron esas actividades pero sin lograr alcanzar los mismos beneficios.

El ocaso del puerto marc el final de esa poblacin que miraba hacia el mar. En 1955 con la provincializacin de Ro Negro, Viedma fue designada capital administrativa alojando los tres poderes pblicos. A partir de aqu la hegemona econmica del valle inferior del ro Negro se polariz en esta ciudad.

En 1986 el entonces presidente argentino Dr. Ral Alfonsn revel el proyecto de traslado de la Capital Federal a la conurbacin formada por Viedma, Carmen de Patagones y Guardia Mitre, uno de los acontecimientos ms resonantes del siglo XX.

Luego de un largo debate, el Congreso de la Nacin sancion la Ley 23.512 y posteriormente, el 21 de julio del mismo ao, a travs del Decreto 1.156 se cre el Ente para la Construccin de la Nueva Capital - Empresa del Estado (ENTECAP). El mandato presidencial de Ral Alfonsn culmin angustiosamente y el proyecto sin ejecutarse y luego, el presidente Carlos Sal Menem ignor la idea